Los Beneficios Saludables del Aceite de Menta

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el , Última Actualización en
Aceite de Menta

Los aceites esenciales son una excelente manera de concentrar los beneficios de las hierbas terapéuticas y existen aceites esenciales de casi todas las hierbas. Uno de los más beneficiosos es aceite de menta, que se extrae por destilación al vapor de la planta de la menta, o mentha piperita. El componente principal del aceite de menta es el mentol, que le proporciona su familiar sabor y sensación refrescante, pero el aceite de menta también contiene varios minerales, vitamina A, vitamina C y ácidos grasos.

El aceite de menta se puede utilizar para tratar una amplia gama de problemas de salud, tanto a nivel interno como externo. Es un ingrediente que forma parte de muchas lociones y ungüentos. Su aplicación tópica puede aliviar dolores y molestias, beneficia la piel e incluso es habitual recomendar aplicarse un par de gotas en la muñeca para aliviar el dolor de cabeza. El aceite de menta se utiliza comúnmente en aromaterapia, muchos inhalan sus vapores para calmar el tracto respiratorio y los pulmones. El aceite de menta también tiene un uso interno para combatir los organismos nocivos y la indigestión.

El Aceite de Menta y el Síndrome del Intestino Irritable (SII)

No es ningún secreto que el aceite de menta puede relajar los músculos lisos de las vías respiratorias, pero ¿sabías que puede hacer lo mismo con los músculos lisos del tracto gastrointestinal? [1] Hay muchos remedios sin receta para los síntomas del SII y muchos de ellos contienen aceite de menta, con motivo. El Departamento de Medicina Complementaria de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido, examinó más de una docena de estudios que tenían en común la indicación de que el aceite de menta era eficaz en el alivio de los síntomas del SII. [2] Existen muchas evidencias que sugieren que, en comparación con los fármacos disponibles para el SII, el aceite de menta puede ser la mejor opción para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes con SII. [3]

El Aceite de Menta y los Organismos Nocivos

Muchos aceites esenciales son conocidos por ser resistentes a la mayoría de los organismos nocivos. El aceite de menta no es una excepción y su contenido en mentol incluso ha demostrado ser eficaz contra los mosquitos y los piojos. [4] [5]

El Aceite de Menta y las Bacterias

El aceite de menta es tóxico para las bacterias gracias a ciertos productos químicos que tienen un potencial antioxidante. [6] Cuando se estudió la resistencia a las bacterias del aceite de menta y sus componentes: el alcanfor, mentol y carvacrol, éstos demostraron ser eficaces; en particular, el carvacrol muestra la actividad más alta. [7] [8] Otros estudios han evaluado y confirmado el potencial antioxidante del aceite de menta y un estudio sirio incluso demostró que el aceite de menta es eficaz contra una cepa de microbios conocidos por atacar el ganado. [9] [10]

El Aceite de Menta y los Hongos

La resistencia general de los aceites esenciales a los hongos está bien documentada y el aceite de menta no es una excepción. Investigadores de la India e Irán han demostrado que el aceite de menta puede ayudar en el tratamiento de las infecciones por hongos, incluyendo la candida. [11] [12] Su conclusión fue respaldada por el Instituto de Investigaciones Biológicas en Serbia, donde los investigadores estudiaron el comportamiento de los fungicidas procedentes del aceite de menta. [13] La Universidad de Ciencias Médicas de Teherán, en Irán, después de una revisión exhaustiva, también llegó a la conclusión de que el mentol es resistente a los hongos, incluyendo la candida. [14] De manera similar, la Universidad Estatal de Campinas, en Brasil, demostró que los aceites esenciales de tres variedades de menta diferentes eran anti-candida. [15]

Uno de los descubrimientos más positivos sobre el aceite de menta fue encontrado por el 375o Programa de Residencia de Medicina Familiar del Grupo Médico de la Fuerza Aérea de EE.UU. que realizó un estudio con 18 pacientes que sufrían infecciones por hongos en las uñas. Durante el estudio de 48 semanas, los participantes recibieron un masaje con mentol en sus uñas. Los 18 participantes reportaron cambios positivos en el aspecto de sus uñas, al final del estudio. [16]

Dr. Edward F. Group III, DC, ND, DACBN, DCBCN, DABFM

Referencias (16)
  1. Grigoleit HG, Grigoleit P. Gastrointestinal clinical pharmacology of peppermint oil. Phytomedicine. 2005 Aug;12(8):607-11. Review. (Disponible en inglés)
  2. Pittler MH, Ernst E. Peppermint oil for irritable bowel syndrome: a critical review and metaanalysis. Am J Gastroenterol. 1998 Jul;93(7):1131-5. (Disponible en inglés)
  3. Grigoleit HG, Grigoleit P. Peppermint oil in irritable bowel syndrome. Phytomedicine. 2005 Aug;12(8):601-6. Review. (Disponible en inglés)
  4. Talbert R, Wall R. Toxicity of essential and non-essential oils against the chewing louse, Bovicola (Werneckiella) ocellatus. Res Vet Sci. 2012 Oct;93(2):831-5. doi: 10.1016/j.rvsc.2011.11.006. Epub 2011 Dec 15. (Disponible en inglés)
  5. Samarasekera R, Weerasinghe IS, Hemalal KP. Insecticidal activity of menthol derivatives against mosquitoes. Pest Manag Sci. 2008 Mar;64(3):290-5. (Disponible en inglés)
  6. Sharafi SM, Rasooli I, Owlia P, Taghizadeh M, Astaneh SD. Protective effects of bioactive phytochemicals from Mentha piperita with multiple health potentials. Pharmacogn Mag. 2010 Jul;6(23):147-53. doi: 10.4103/0973-1296.66926. (Disponible en inglés)
  7. Sokovi? M, Glamo?lija J, Marin PD, Brki? D, van Griensven LJ. Antibacterial effects of the essential oils of commonly consumed medicinal herbs using an in vitro model. Molecules. 2010 Oct 27;15(11):7532-46. doi: 10.3390/molecules15117532. (Disponible en inglés)
  8. Hussain AI, Anwar F, Nigam PS, Ashraf M, Gilani AH. Seasonal variation in content, chemical composition and antimicrobial and cytotoxic activities of essential oils from four Mentha species. J Sci Food Agric. 2010 Aug 30;90(11):1827-36. doi: 10.1002/jsfa.4021. (Disponible en inglés)
  9. Mimica-Duki? N, Bozin B, Sokovi? M, Mihajlovi? B, Matavulj M. Antimicrobial and antioxidant activities of three Mentha species essential oils. Planta Med. 2003 May;69(5):413-9. (Disponible en inglés)
  10. Al-Mariri A, Saour G, Hamou R. In vitro antibacterial effects of five volatile oil extracts against intramacrophage Brucella abortus 544. Iran J Med Sci. 2012 Jun;37(2):119-25. (Disponible en inglés)
  11. Saharkhiz MJ, Motamedi M, Zomorodian K, Pakshir K, Miri R, Hemyari K. Chemical Composition, Antifungal and Antibiofilm Activities of the Essential Oil of Mentha piperita L. ISRN Pharm. 2012;2012:718645. doi: 10.5402/2012/718645. Epub 2012 Dec 13. (Disponible en inglés)
  12. Pattnaik S, Subramanyam VR, Bapaji M, Kole CR. Antibacterial and antifungal activity of aromatic constituents of essential oils. Microbios. 1997;89(358):39-46. (Disponible en inglés)
  13. Sokovi? MD, Vukojevi? J, Marin PD, Brki? DD, Vajs V, van Griensven LJ. Chemical composition of essential oils of Thymus and Mentha species and their antifungal activities. Molecules. 2009 Jan 7;14(1):238-49. doi: 10.3390/molecules14010238. (Disponible en inglés)
  14. Azimi H, Fallah-Tafti M, Karimi-Darmiyan M, Abdollahi M. A comprehensive review of vaginitis phytotherapy. Pak J Biol Sci. 2011 Nov 1;14(21):960-6. Review. (Disponible en inglés)
  15. Duarte MC, Figueira GM, Sartoratto A, Rehder VL, Delarmelina C. Anti-Candida activity of Brazilian medicinal plants. J Ethnopharmacol. 2005 Feb 28;97(2):305-11. Epub 2005 Jan 5. (Disponible en inglés)
  16. Derby R, Rohal P, Jackson C, Beutler A, Olsen C. Novel treatment of onychomycosis using over-the-counter mentholated ointment: a clinical case series. J Am Board Fam Med. 2011 Jan-Feb;24(1):69-74. doi: 10.3122/jabfm.2011.01.100124. (Disponible en inglés)

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