Deficiencia de Hierro: Cómo Mejorar los Bajos Niveles de Hierro

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el
Cómo prevenir la deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro no conoce fronteras: es común en todo el mundo y en todas las clases económicas. La Organización Mundial de la Salud estima que un 30% de la población mundial tiene niveles de hierro que se consideran por debajo de lo normal. Esto puede parecer una cifra descontrolada o inexacta, pero los adultos sanos sólo almacenan alrededor de 3-4 gramos de hierro en sus cuerpos. Esta es una cantidad increíblemente pequeña de este elemento esencial y la pérdida de sólo unos pocos miligramos adicionales cada día puede resultar rápidamente a una deficiencia de hierro.[1, 2]

En gran parte del mundo en desarrollo, la deficiencia de hierro es normalmente el resultado de los organismos dañinos, una inmunodeficiencia adquirida y otros problemas de salud. En áreas más desarrolladas con agua sanitaria y condiciones de trabajo, esta deficiencia es más probable que sea debida a la dieta, el embarazo o la pérdida de sangre. Debido a esto, la deficiencia de hierro puede ser, a la vez, una condición en sí misma y un síntoma de otras condiciones.[1, 3]

Para abordar las deficiencias nutricionales como un nivel bajo de hierro, un doctor o profesional médico primero debe identificar la deficiencia y luego, determinar lo que la está causando. Normalmente, usted simplemente debería consumir más del nutriente que falta, por ejemplo, alimentos ricos en hierro o suplementos de hierro para compensar la deficiencia. Sin embargo, el hierro es un poco más complicado que otros nutrientes esenciales. Poco hierro es preocupante, pero unos niveles altos de hierro pueden ser igualmente problemáticos ya que demasiado hierro puede causar daño oxidativo. Debe lograr la homeostasis del hierro para mantenerse saludable.

La Distribución de Hierro en el Cuerpo

El hierro se regula y se almacena en cantidades minúsculas. Este mineral está implicado, principalmente, en el transporte del oxígeno en varios procesos a través del cuerpo. En circunstancias normales, el hierro está bien unido a las proteínas para evitar que reaccione con otras moléculas del cuerpo y genere radicales libres.

La gran mayoría de hierro, alrededor del 70%, se almacena en sus glóbulos rojos, en las moléculas de hemoglobina. La mioglobina y algunas enzimas representan otro 15%. La ferritina y la transferrina, que son proteínas que almacenan y transportan hierro, contienen el 15% restante.[4]

¿Cuál Es la Diferencia Entre la Anemia y la Anemia por Deficiencia de Hierro?

La anemia es un término general que se refiere a una deficiencia de glóbulos rojos (el recuento de glóbulos rojos) o una deficiencia de hemoglobina en las propias células sanguíneas. Hay varios tipos de anemias y la anemia por deficiencia de hierro es una de ellas. Dado que la anemia por deficiencia de hierro es el tipo más común de anemia, a menudo, esta condición es conocida simplemente como “anemia” o como IDA (según sus siglas en inglés). Sin embargo, la verdadera anemia por deficiencia de hierro es relativamente rara en los países desarrollados.[5]

Deficiencia de Hierro

En general, esta deficiencia es el resultado de un desequilibrio del hierro. O bien usted no está ingiriendo suficiente hierro o está perdiendo demasiado hierro a través de su sudor, orina, heces o pérdida de sangre. La ingesta insuficiente de hierro o unas reservas de hierro insuficientes inhiben la producción de células sanguíneas sanas, lo cual disminuye la cantidad de oxígeno que circula por los tejidos.[2, 5]

Es necesario realizar pruebas médicas para confirmar la deficiencia de hierro. Una lectura normal del hematocrito, el número de glóbulos rojos en su sangre, es del 35-50%. Usted también puede revisar su ferritina para establecer la cantidad de hierro que tiene en reserva para generar nuevos glóbulos rojos. Un nivel de ferritina por debajo de 20 mcg/mL indica una deficiencia de hierro.[6]

Anemia por Deficiencia de Hierro

La anemia por deficiencia de hierro es la forma más severa de deficiencia de hierro que normalmente resulta de mantener unos niveles bajos de hierro de manera prolongada. Con esta anemia, su médico utilizará análisis de sangre para establecer que tiene una deficiencia más grave que lo clasifica como anémico. Él o ella pueden ordenar un conteo sanguíneo completo (CBC, según sus siglas en inglés) para determinar la concentración de su recuento de glóbulos rojos. Si su lectura de hematocritos es excepcionalmente baja, su médico puede determinar que tiene anemia por deficiencia de hierro. Un nivel muy bajo de ferritina, 12 mcg/mL o menor, también indica una anemia por deficiencia de hierro.[6]

Qué Causa los Bajos Niveles de Hierro

Hay una amplia gama de factores que influyen en sus niveles de hierro, pero en el mundo desarrollado, las principales causas son la desnutrición o el agotamiento del hierro.[7]

Qué Causa la Deficiencia de Hierro

  • Menstruación pesada
  • Daños en los órganos y tejidos por úlceras de estómago o trastornos del colon
  • Baja ingesta de hierro en la dieta
  • Consumir alimentos que bloquean la absorción de hierro
  • Ingesta inadecuada de vitamina B-12 o ácido fólico
  • Embarazo, que conduce a un aumento significativo de la necesidad y la producción de glóbulos rojos

Síntomas de la Deficiencia de Hierro

Es posible que no note que tiene una deficiencia de hierro hasta que un profesional médico realice un análisis de sangre y vea que su lectura de hematocritos es más baja de lo ideal. Otros pueden experimentar los síntomas clásicos asociados con la anemia por deficiencia de hierro. Estos síntomas indican que usted no está recibiendo suficiente oxígeno en sus células para apoyar la función celular normal y el metabolismo.[8]

Síntomas de la Deficiencia de Hierro

  • Falta de aliento[8]
  • Sensación de frío o una baja temperatura de la piel en las extremidades[[8]
  • Dolor de cabeza[8]
  • Fatiga o letargo[8]
  • Sentirse mareado o aturdido[8]
  • Piel y cada pálidas (palidez)[8]
  • Pérdida de cabello

Poblaciones en Riesgo de Deficiencia de Hierro

Algunos sectores de población específicos están más en riesgo de desarrollar una deficiencia de hierro debido a varios factores. Las mujeres en edad fértil suelen perder más hierro que otros sectores, mientras que las mujeres embarazadas necesitan más hierro para soportar las crecientes demandas de oxígeno para la madre y el bebé. Las personas con hemorragia interna en el estómago o los intestinos también están en mayor riesgo de desarrollar una deficiencia de hierro. El bypass gástrico también afecta la cantidad de hierro que el sistema digestivo es capaz de absorber.[10, 11]

Los veganos y los vegetarianos pueden desarrollar deficiencias de hierro si evitan alimentos saludables como granos, frijoles y verduras de hoja verde. Sin embargo, la mayoría de los vegetarianos consumen más hierro y otros micronutrientes que los no vegetarianos.[12]

Alimentos y Nutrientes que Disminuyen la Absorción de Hierro

Incluso con una dieta rica en hierro, inexplicablemente se pueden padecer bajos niveles de hierro. Esto se debe a que algunos alimentos afectan a su biodisponibilidad. Algunos alimentos o nutrientes mejoran la absorción de hierro, como los alimentos ricos en vitamina C como los pimientos y los cítricos. Otros alimentos y nutrientes se unen al hierro de los alimentos durante el proceso digestivo y evitan que los intestinos lo absorban. He aquí una lista de los alimentos y nutrientes que inhiben la absorción de hierro.

Inhibidores de la Absorción de Hierro

  • Tés de hierbas hechos de manzanilla y hierbabuena
  • Café
  • Huevos y proteína de huevo
  • Leche y productos lácteos
  • Chocolate y cacao
  • Uvas y vino
  • Almendras
  • Cebada
  • Albahaca
  • Orégano
  • Perejil
  • Calcio
  • Cobre
  • Magnesio
  • Zinc

Para ser claro, no tiene que evitar estos alimentos por completo. Sólo deje un espacio de dos horas entre comer sus comidas ricas en hierro y los alimentos que se enumeran aquí. Este espacio garantiza que usted pueda disfrutar de su taza de té verde sin inhibir la absorción de hierro accidentalmente.

Cómo Mejorar los Niveles de Hierro

Mantener los niveles normales de hierro es un equilibrio delicado. Consumir una dieta rica en buenas fuentes veganas de hierro es esencial para proporcionar a su cuerpo el hierro que necesita. Aún mejor, los intestinos pueden regular de manera significativamente más fácil la absorción de hierro no hemínico (de origen vegetal). Pueden aumentar la absorción cuando tiene una deficiencia o bloquear la absorción cuando los niveles de hemoglobina son normales y su almacenamiento de hierro es óptimo.[13] Es por eso que estamos desarrollando un nuevo suplemento vegano que proporcione una dosis ideal de hierro de origen vegetal, de las hojas orgánicas del árbol del curry. Iron Fuzion™ contiene la forma ideal de hierro para que su cuerpo pueda hacer frente a la deficiencia de hierro y evitar la sobrecarga de hierro.

¿Qué cambios dietéticos ha hecho para corregir una deficiencia de hierro? ¡Cuéntenos su experiencia en los comentarios!

Referencias

  1. Micronutrient Deficiencies: Iron Deficiency Anaemia.” The World Health Organization. Web. 12 Apr. 2017.
  2. Dietary Supplement Fact Sheet: Iron.” National Institutes of Health. Web. 12 Apr. 2017.
  3. Toh, Shu, et al. “Heme And Blood-Feeding Parasites: Friends Or Foes?” Parasites & Vectors 3.1 (2010): 108. Web. 12 Apr. 2017.
  4. Weinberg, E. D. “Exposing The Hidden Dangers Of Iron.” 1st ed. Nashville, TN: Cumberland House, 2004. Print.
  5. Miller, J. L. “Iron Deficiency Anemia: A Common And Curable Disease.” Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine 3.7 (2013): a011866-a011866. Web. 12 Apr. 2017.
  6. Wians, Frank, et al. “Discriminating Between Iron Deficiency Anemia And Anemia Of Chronic Disease Using Traditional Indices Of Iron Status Vs Transferrin Receptor Concentration.” American Journal of Clinical Pathology 115 (2001): 112-118. Web. 12 Apr. 2017.
  7. Anemia.” Medlineplus. Web. 12 Apr. 2017.
  8. What Are The Signs And Symptoms Of Anemia?” National Institutes of Health. N.p., 2017. Web. 12 Apr. 2017.
  9. Iron Deficiency And Hair Loss: The Jury Is Still Out.” Journal of the American Academy of Dermatology 54.5 (2006): 903-906. Web. 12 Apr. 2017.
  10. Stargrove, Mitchell, Jonathan Treasure, and Dwight McKee. “Herb, Nutrient, And Drug Interactions: Clinical Implications And Therapeutic Strategies.” 1st ed. 2008. Print.
  11. Who Is At Risk For Iron-Deficiency Anemia?” NIH: National Heart, Lung, and Blood Institutes. Web. 12 Apr. 2017.
  12. Farmer, B., et al. “A Vegetarian Dietary Pattern As A Nutrient-Dense Approach To Weight Management: An Analysis Of The National Health And Nutrition Examination Survey 1999-2004.” Journal of the American Dietetics Association 111.6 (2011): 819-827. Web. 12 Apr. 2017.
  13. Zielińska-Dawidziak, Magdalena. “Plant Ferritin—A Source Of Iron To Prevent Its Deficiency.” Nutrients 7.2 (2015): 1184-1201. Web. 12 Apr. 2017.

†Los resultados pueden variar. La información y declaraciones hechas son para fines educativos y no tienen la intención de reemplazar el consejo de su médico. Global Healing Center no dispensa consejos médicos, prescribe o diagnostica enfermedades. Las opiniones y consejos nutricionales expresados ​​por Global Healing Center no pretenden ser un sustituto del servicio médico convencional. Si tiene una condición médica grave o preocupación por su salud, consulte a su médico.

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