Efectos Secundarios y Seguridad de Laxantes: Todo lo que Necesita Saber

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el
Un baño limpio, blanco. Los efectos secundarios laxantes son raros, pero pueden ser graves.

El estreñimiento causa molestias y puede provocar gases embarazosos y una hinchazón incómoda. Los laxantes, que ayudan a evacuar las heces de los intestinos, son la mejor solución para la mayoría de las personas que sufren de estreñimiento. Por más efectivo que sea, algunos laxantes tienen efectos secundarios de leves a graves, especialmente con el uso a largo plazo. Los efectos secundarios van desde diarrea, calambres e irritación rectal hasta confusión y palpitaciones del corazón.

Hay seis tipos de laxantes con diferentes mecanismos de acción, tiempo y efectos secundarios. Los tipos incluyen laxantes osmóticos, ablandadores de heces, laxantes de formación masiva, supositorios (consulte Tipos de laxantes a continuación). Algunas marcas de laxantes incluyen una combinación de tipos. A continuación, detallo los tipos de laxantes, cómo funcionan, cuánto tardan en obtener el efecto deseado y los efectos secundarios específicos de ese tipo.

¿Los Laxantes Son Seguros?

El uso ocasional de laxantes de todo tipo ha sido considerado seguro por varios estudios científicos.[1] Se pueden producir efectos secundarios relativamente menores con el uso de laxantes, así como algunos efectos secundarios extremadamente poco comunes pero graves. Los laxantes estimulantes se consideran el tipo de laxante más dañino. El uso regular de laxantes estimulantes puede dañar las células epiteliales de la superficie (piel) que recubre el recto, y los médicos también observan una piel oscura a lo largo del colon en pacientes con colonoscopia que han usado laxantes estimulantes a base de hierbas; sin embargo, las consecuencias para la salud funcional de estos problemas no están claras.[1]

El uso ocasional de laxantes es generalmente seguro, pero es posible que experimente efectos secundarios leves, como gases, hinchazón y cólicos. Los efectos secundarios graves son más comunes con laxantes estimulantes.

Hay opiniones científicas contrastantes sobre si los laxantes estimulantes están relacionados con el crecimiento de tumores en el colon. La fenolftaleína química se eliminó voluntariamente de la mayoría de los productos después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) la considerara “generalmente no reconocida como segura” en 1999, cuando los estudios la relacionaron con el cáncer de riñón, ovario y sangre. Algunos estudios de laboratorio y en animales encontraron que otros laxantes estimulantes pueden causar crecimiento tumoral, pero los estudios epidemiológicos en humanos – que correlacionan el riesgo de enfermedad en poblaciones humanas con el uso de laxantes – hasta ahora no han logrado establecer una conexión clara.[2, 3]Tampoco hay pruebas sólidas de que el uso ocasional de laxantes causa daño estructural o funcional de los nervios intestinales o del músculo liso.[3]

Efectos Secundarios Comunes de Laxantes

Los efectos secundarios más comunes y relativamente menores que acompañan al uso de laxantes incluyen calambres, náuseas, gases e irritaciones o erupciones leves. Algunas personas pueden sentirse hinchadas antes de pasar las heces, especialmente con laxantes de formación de volumen. La deshidratación puede ocurrir, especialmente cuando los laxantes causan heces sueltas, así que asegúrese de beber mucha agua. La deshidratación va acompañada de debilidad y fatiga, por lo que estos síntomas pueden indicar la necesidad de beber. Las personas que usan laxantes también pueden experimentar incomodidad rectal por expulsar su materia fecal rápidamente, especialmente si es muy floja y acuosa.

Efectos Secundarios Raros pero Graves de Laxantes

Como se mencionó anteriormente, los laxantes estimulantes causan los efectos secundarios más graves. Un estudio italiano realizado durante ocho años descubrió que los estimulantes a base de hierbas, como el regaliz, la raíz de diente de león y las plantas que contienen antraquinona como Senna, pueden causar trastornos gastrointestinales graves, de la piel y los riñones, así como algunas reacciones alérgicas graves en algunas personas.[4] Los laxantes que contienen volumen, particularmente aquellos que contienen psyllium, también pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas. Los laxantes osmóticos que contienen grandes iones poco absorbidos como el magnesio o el fosfato pueden crear problemas con el metabolismo, especialmente en personas con daño renal.

Tipo Método de Acción Tiempo para que funcione Efectos Secundarios Graves Efectos Secundarios Leves
Estimulante Estimular las contracciones musculares en el tracto digestivo 6-12 horas Ritmo cardíaco irregular, erupción cutánea,calambres severos, alergia, trastornos renales Eructos, náuseas, diarrea, orina descolorida, debilidad
Emoliente/ablandador de heces Añadir humedad a las heces 12-72 horas Desequilibrio de electrolitos con uso prolongado, erupció Irritación de garganta (formas líquidas), calambres estomacales
Lubricante Lubrica las heces con aceite, facilitando el paso 6-8 horas Interferencia con la absorción de vitaminas solubles en grasa Irritación de la piel alrededor del recto
Formación a granel La fibra abulta las heces, lo que hace que las paredes intestinales se contraigan 12-72 horas Dificultad para respirar o tragar, erupción cutánea, obstrucción intestinal Deshidratación, calambres, hinchazón
Salino/Osmótico Extrae agua en el colon, lo que produce heces sueltas 30 min-6 horas Deshidratación severa, mareos, latidos cardíacos irregulares Deshidratación leve, aumento de sed, gases, náuseas
Supositorios Puede ser estimulante (por ejemplo, bisacodilo) o osmótico (por ejemplo, glicerina) 2-60 min Debilidad del cuerpo, calambres severos Calambres leves, diarrea

Abuso de Laxantes y Dependencia

Los resultados negativos son especialmente probables cuando el uso de laxantes se convierte en abuso de laxantes. Los laxantes no son una forma efectiva de perder peso, sin embargo, algunas personas los usan mal con esa intención. Es una medida ineficaz ya que solo se pierde el peso del agua. Un artículo en el Diario de la Sociedad Internacional de Métodos de Nutrición Deportiva consideró que el uso de laxantes para perder peso es peligroso.[3]

Laxantes e Interacciones con Otros Medicamentos

Los laxantes pueden interactuar con otros medicamentos. Esta interacción no necesariamente significa que no puede usar dos medicamentos simultáneamente, pero debe consultar a su proveedor de atención médica para obtener consejos específicos. Los medicamentos que pueden interactuar con los laxantes incluyen la medicación para el corazón digoxina, la warfarina, anticoagulante, anticonceptivos orales, la hormona estradiol, medicamentos para la presión arterial, antiácidos, medicamentos para la acidez estomacal, agonistas H-2, diuréticos, corticosteroides y bomba de protones inhibidores. Estos medicamentos suelen tener interacciones con ingredientes laxantes específicos, en lugar de con todos los tipos de laxantes. Por ejemplo, la digoxina interactúa con el sulfato de magnesio (sal de Epsom), que es un laxante osmótico, pero no otros. Puede seguir investigando sobre estos medicamentos si toma alguno de ellos, o consulte a su médico.

Evite los Laxantes Si Tiene Ciertas Condiciones

Las personas con ciertas condiciones deben evitar laxantes por completo. Dado que algunos tipos de laxantes, especialmente los laxantes osmóticos, extraen agua de su cuerpo hacia las heces, debe evitar estos y otros laxantes si está gravemente deshidratado. También debe evitar laxantes si tiene o sospecha un bloqueo intestinal. Las personas que tienen las condiciones raras hereditarias conocidas como galactosemia e intolerancia a la fructosa no deben tomar laxantes que contengan laxantes osmóticos que contienen lactulosa. También se recomienda a los pacientes con problemas renales que consulten a sus médicos antes de tomar laxantes.[5]

Precauciones para la Mujer

Debido a los cambios en las hormonas y – especialmente en el tercer trimestre – la presión que el feto en crecimiento ejerce sobre el sistema digestivo, las mujeres embarazadas a menudo experimentan estreñimiento.

¿Cuáles Son los Laxantes Más Seguros Durante el Embarazo?

La mejor opción para reducir el estreñimiento durante el embarazo, como en otras ocasiones, consiste en comer una dieta rica en fibra llena de frutas y vegetales crudas y frescas. Bebe mucha agua para evitar el estreñimiento relacionado con la deshidratación. Pero si realmente necesita poner las cosas en movimiento, pruebe nuestra receta de jugo de ciruela y hágalo usted mismo, y hable con su proveedor de atención médica para obtener las mejores opciones.

¿Cuáles Son los Laxantes Más Seguros Durante la Lactancia?

Cuando está amamantando a un bebé, se debe tener cuidado con los medicamentos, ya que puede pasar a la leche materna. Siempre hable con su proveedor de atención médica antes de decidir sobre cualquier medicamento, pero la mayoría está de acuerdo en que la mejor opción es también un laxante emoliente (ablandador de heces), seguido de laxantes de formación masiva. Tenga cuidado de beber agua adicional cuando tome un laxante o podría terminar produciendo menos leche materna.

Tipos de Laxantes

Existen varios tipos de laxantes, con diferentes mecanismos de acción. Nuestro artículo sobre el mejor laxante instantáneo para un alivio rápido cubre cada uno de estos con más detalle. Muchos laxantes de venta libre contienen más de un químico con diferentes acciones.

  • Laxantes estimulantes
  • Emolientes laxantes y ablandadores de heces
  • Laxantes lubricantes
  • Laxantes de formación a granel
  • Laxantes salinos y osmóticos
  • Supositorios laxantes

Laxantes Estimulantes

Los laxantes estimulantes estimulan los nervios en el tracto digestivo, causando contracciones rítmicas en los músculos intestinales que inducen un movimiento intestinal. Funcionan dentro de las 6 a 12 horas de consumo y tienen los efectos secundarios más graves de todos los laxantes. Los fabricantes eliminaron voluntariamente los químicos estimulantes utilizados en las marcas populares después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) los considerara “no reconocidos como seguros y efectivos” en 1999. Los laxantes estimulantes de hierbas también pueden dañar y decolorar la pared intestinal.

Emolientes Laxantes y Ablandadores de Heces

Los laxantes emolientes, también llamados ablandadores de heces, son los laxantes más seguros y de acción más lenta. Como tal, a veces se recomiendan para los niños. Sin embargo, pueden demorar hasta tres días para trabajar. Como su nombre lo indica, ablandan las heces, lo que facilita el paso.

Laxantes Lubricantes

Los laxantes lubricantes generalmente contienen aceite mineral, que recubre el colon, lo que permite que las heces se deslicen más fácilmente. Por lo general, vienen en forma de enema de aceite mineral, pero también pueden tomarse por vía oral.

Laxantes de Formación a Granel

Los laxantes formadores a granel a contienen sustancias a base de fibra como el psyllium que acumulan heces, creando una masa gelatinosa resbaladiza que se mezcla con la materia fecal. El volumen agregado empuja la pared intestinal, lo que hace que los músculos se contraigan, ayudando a empujar las heces. Los estudios han encontrado algunos peligros para la salud de laxantes formadores de masa, incluida la deshidratación y las alergias.

Laxantes Salinos y Osmóticos

Los laxantes salinos y osmóticos, a veces llamados hiperosmóticos, funcionan extrayendo agua del cuerpo hacia el colon y, por lo tanto, hacia las heces, lo que crea heces más blandas, a menudo acuosas, que pueden pasar fácilmente del cuerpo. Toman entre 30 minutos y 6 horas para trabajar. Los laxantes osmóticos pueden contener una variedad de iones diferentes, desde el polietilenglicol (PEG) muy grande hasta el sorbitol y la lactulosa a base de azúcar, hasta el fosfato de sodio a base de sales y el citrato de magnesio. Tienen un riesgo de desequilibrios electrolíticos, por lo que deben utilizarse con cuidado.

Supositorios Laxantes

Los supositorios son pequeños dispositivos o píldoras que contienen una sustancia laxante que se inserta directamente en el recto. Actúan de la manera más rápida, generalmente entre 2 y 15 minutos, pero a veces hasta una hora. Generalmente tienen pocos efectos secundarios. Los profesionales médicos también pueden prescribir una forma relativamente nueva de supositorio liberador de dióxido de carbono. Estos supositorios emplean bitartrato de potasio y bicarbonato de sodio que crean gas de dióxido de carbono en el intestino que, a su vez, empuja contra la pared del colon, estimulando la peristalsis– la contracción muscular de los intestinos. Las personas con riesgo de desequilibrios electrolíticos o deshidratación pueden usar los supositorios que producen dióxido de carbono.

Las Mejores Alternativas a los Laxantes

Si lucha contra el estreñimiento continuo, puede beneficiarse de hacer cambios en el estilo de vida y la dieta. Consuma una dieta más nutritiva, que incluya un suministro abundante de alimentos con alto contenido de fibra. Muchos alimentos estimulan el tracto gastrointestinal, actuando como alimentos laxantes para aliviar el estreñimiento natural; estos no solo incluyen las ciruelas pasas, sino también el jengibre, el vinagre de manzana y las vegetales de hoja verde ricas en magnesio. Cambiar de los alimentos de origen animal a una dieta vegana o vegetariana puede mejorar su digestión. El ejercicio también puede aliviar el estreñimiento menor; al hacer que su sangre bombee a través de su cuerpo, el ejercicio también ayuda a mover los intestinos.

La mejor solución para el estreñimiento consiste en cambiar su dieta y estilo de vida. Coma más frutas y vegetales ricas en fibra, tome más agua, haga ejercicio y tome los suplementos nutricionales adecuados.

Ciertos suplementos también pueden mejorar su digestión general y ayudar a normalizar el estreñimiento ocasional o regular. Los estudios han encontrado que el estreñimiento responde bien a los probióticos.[6] Lactobacillus y Bifidobacterium, en particular, han demostrado estimular los intestinos sanos.[7]

Otra forma de mejorar la digestión y reducir el estreñimiento consiste en realizar una limpieza. Si desea una forma rápida y segura de limpiar las toxinas acumuladas de su colon y mejorar su digestión en general, le recomiendo Oxy-Powder®, un limpiador intestinal completamente natural, vegano y con magnesio ozonizado.

Su historia

¿Ha probado alguno de estos laxantes, o ha intentado cambiar su dieta y estilo de vida para reducir el estreñimiento? ¿Cómo le afectaron? ¿Has probado Oxy-powder? Cuéntanos su historia!

Referencias (7)
  1. Müller-Lissner S. "Side effects of laxatives." Z Gastroenterol. 1992;30(6),418-27.
  2. Xing JH, Soffer EE. "Adverse effects of laxatives." Dis Colon Rectum. 2001;44(8),1201-9.
  3. Wald A. "Is chronic use of stimulant laxatives harmful to the colon?" J Clin Gastroenterol. 2003;36(5),386-9.
  4. Vitalone A, et al. "Surveillance of suspected adverse reactions to herbal products used as laxatives." Eur J Clin Pharmacol. 2012;68(3),231-8.
  5. "Relieving Constipation." American Association of Kidney Patients. Mar. 2013. Accessed 5 Jul. 2018.
  6. Bengmark S. "Ecological control of the gastrointestinal tract. The role of probiotic flora." Gut. 1998;42(1),2-7.
  7. Biradar S. et al. "Probiotics And Antibiotics: A Brief Overview." The Internet Journal of Nutrition and Wellness. 2004; 2(1),1-6.

†Los resultados pueden variar. La información y declaraciones hechas son para fines educativos y no tienen la intención de reemplazar el consejo de su médico. Global Healing Center no dispensa consejos médicos, prescribe o diagnostica enfermedades. Las opiniones y consejos nutricionales expresados ​​por Global Healing Center no pretenden ser un sustituto del servicio médico convencional. Si tiene una condición médica grave o preocupación por su salud, consulte a su médico.

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