El Selenio y Su Papel en la Nutrición

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el
Selenio y Su Papel en la Nutrición

El selenio (Se) es un oligoelemento con un papel muy importante en la nutrición humana. Muchas de las funciones fisiológicas normales del cuerpo humano requieren una cantidad de selenio pequeña, pero vital. [1] Los alimentos ricos en selenio son bastante comunes, por lo que obtener una cantidad suficiente de selenio la dieta, en sí, no es un reto para la mayoría de la gente. Sin embargo, los suplementos son populares para quienes tienen dificultades para satisfacer sus necesidades diarias a través únicamente de los alimentos. Echemos un vistazo a la química que hace que el selenio sea un mineral esencial.

Comprender el Selenio

El selenio fue descubierto por primera vez por Jöns Jacob Berzelius de Suecia en 1817. Su nombre proviene de la palabra griega, “selene”, que significa “luna”. El selenio es un elemento no metálico, del Grupo 16, y forma parte de la familia del oxígeno. [2] Esta familia incluye el azufre y el teluro, elementos similares que a veces se confunden con el selenio. El selenio se estudia a menudo estrechamente junto con el azufre dado que los dos elementos interactúan con frecuencia. [3] [4]

El selenio es un semiconductor, [5] lo que significa que puede transferir parcialmente la energía eléctrica. Los semiconductores son una parte importante de todos los aparatos electrónicos modernos. El uso del selenio como un semiconductor ha disminuido en los últimos años y ha sido reemplazado por el silicio, pero se sigue utilizando en algunos tipos de protectores de sobretensión y fotocélulas. El selenio es capaz de convertir la luz en energía eléctrica [6] y posee capacidades de fotoconductoras. [7] Esto significa que el selenio se vuelve más conductor de electricidad a medida que la luz aumenta.

Reacciones al Selenio

El selenio es un elemento reactivo y fácilmente se combina con otros elementos. Cuenta con más de 25 isótopos diferentes; 6 son de origen natural, y sólo 5 son estables. Un solo átomo de selenio contiene 34 protones y 46 neutrones distribuidos en 4 niveles de energía [8] y su configuración electrónica es [Ar] 4s23d104p4. [9]

El selenio casi no se encuentra en su estado elemental o como mineral puro. [10] Más bien existe, sobre todo, en minerales de sulfuro de metal, como el cobre. [11] Reacciona con el flúor, el cloro, el bromo y el yoduro mediante la formación de haluros.[12] Puede formar dos óxidos con los átomos de oxígeno: el dióxido de selenio (SeO2) y el trióxido de selenio (SeO3) [13] El selenio elemental se puede oxidar a estados de oxidación de 6, 4, 0 y -2. [14] En su estado +4, el selenio puede existir como dióxido de selenio (O2Se)[15], ácido selenioso (H2O3Se)[16] o cristales de selenita (SeO3-2).[17]

Aunque algunos compuestos, como el seleniuro de hidrógeno (H2Se) son extremadamente tóxicos, [18] el selenio y varias sustancias a base de selenio se pueden utilizar para cuidar la salud y el bienestar.

El Selenio y el Cuerpo Humano

El selenio es un mineral esencial que el cuerpo humano requiere para funcionar normalmente. Es un cofactor necesario para varias enzimas, incluyendo la hidroxilasa de ácido nicotínico [19], la glutatión peroxidasa [20] e incluso los amino ácidos como la selenocisteína y la selenometionina.[21]

El selenio tiene propiedades antifúngicas. [22] Esta es una razón por la cual el sulfuro de selenio (SES2) es un ingrediente activo en algunos champús, acondicionadores, lociones y cremas. [23]

Nutrición Óptima para el Selenio

A pesar de que se puede utilizar para muchos fines, el selenio es más valioso para los seres humanos como mineral alimenticio. Se puede utilizar por vía tópica, pero es mejor como un nutriente esencial. Existe una forma cristalizada rara de selenio nativo, pero no es una fuente fiable como suplemento alimenticio.

El selenio se encuentra normalmente en las plantas y los suelos. Las plantas ricas en selenio ofrecen excelente opciones vegetarianas para satisfacer las necesidades alimenticias. Muchos tipos de carne también pueden funcionar como una buena fuente de selenio en la dieta. En cualquier caso, a menudo, las personas no reciben una cantidad suficiente de selenio en su dieta. En estos casos, un suplemento de selenio puede ayudar a prevenir la deficiencia de selenio.

Dr. Edward F. Group III, DC, ND, DACBN, DCBCN, DABFM

Referencias (23)
  1. “Selenium in Diet: MedlinePlus Medical Encyclopedia.” MedlinePlus. U.S. National Library of Medicine, 2 Feb. 2015. Web. 04 Apr. 2016.
  2. “Group 16: The Oxygen Family.” UC Davis- Chemwiki. University of California, Davis, 01 Oct. 2013. Web. 04 Apr. 2016.
  3. White, P. J. “Interactions between Selenium and Sulphur Nutrition in Arabidopsis Thaliana.” Journal of Experimental Botany 55.404 (2004): 1927-937. Oxford Journals. Web. 4 Apr. 2016.
  4. “Sulfur and Selenium Chemistry.” UW Madison Dept of Chemistry. University of Wisconsin, n.d. Web. 04 Apr. 2016.
  5. Berger, Lev I. “3.7 Selenium.” Semiconductor Materials. Boca Raton: CRC, 1997. N. pag. Print.
  6. Krebs, Robert E. The History and Use of Our Earth’s Chemical Elements: A Reference Guide. Westport, CT: Greenwood, 1998. 238. Print.
  7. Mazda, F. F. Electronics Engineer’s Reference Book. London: Butterworths, 1989. 62/8. Print.
  8. Masterton, William L., and Cecile N. Hurley. Chemistry: Principles and Reactions. Fort Worth: Saunders College Pub., 1993. 45. Print.
  9. Sailor, Michael J. “Electron Configurations and the Periodic Table.” Sailor Research Group. University of California, San Diego, 25 Oct. 2011. Web. 4 Apr. 2016.
  10. “Group 16: General Properties and Reactions.” UC Davis- Chemwiki. University of California, Davis, 18 May 2015. Web. 04 Apr. 2016.
  11. “Selenium (Se).” Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online.
    Encyclopædia Britannica Inc., 2016. Web. 04 Apr. 2016.
  12. “Selenium: 4. Chemical and Physical Information.” Agency for Toxic Substances & Disease Registry. USA.gov, n.d. Web. 04 Apr. 2016.
  13. Brabson, G. Dana, Lester Andrews, and Colin J. Marsden. “Reactions of Selenium and Oxygen. Matrix Infrared Spectra and Density Functional Calculations of Novel Se X O Y Molecules.” The Journal of Physical Chemistry J. Phys. Chem. 100.41 (1996): 16487-6494. The Journal of Physical Chemistry. Web. 4 Apr. 2016.
  14. Martens, Dean. “Selenium.” Encyclopedia of Water Science, Second Edition (Print Version) (2007): 1041-043. Web. 4 Apr. 2016.
  15. “SELENIUM DIOXIDE.” PubChem. U.S. National Library of Medicine, 26 Mar. 2005. Web. 04 Apr. 2016.
  16. “SELENIOUS ACID.” PubChem. U.S. National Library of Medicine, 16 Apr. 2004. Web. 04 Apr. 2016.
  17. Smith, Kenneth Thomas. Trace Minerals in Foods. New York: M. Dekker, 1988. 325-28. Print.
  18. “Hazardous Substance Fact Sheet: Hydrogen Selenide.” (n.d.): n. pag. New Jersey Department of Health and Senior Services. New Jersey Department of Health and Senior Services, May 1999. Web. 4 Apr. 2016.
  19. Gladyshev, V. N., S. V. Khangulov, and T. C. Stadtman. “Nicotinic Acid Hydroxylase from Clostridium Barkeri: Electron Paramagnetic Resonance Studies Show That Selenium Is Coordinated with Molybdenum in the Catalytically Active Selenium-dependent Enzyme.” Proceedings of the National Academy of Sciences 91.1 (1994): 232-36.PubMed. Web. 4 Apr. 2016.
  20. Harris, Edward D. “Regulation of Antioxidant Enzymes.” Penn State University. Penn State University, n.d. Web. 4 Apr. 2016.
  21. Hammel, Christian, Antonios Kyriakopoulos, Ullrich Rösick, and Dietrich Behne. “Identification of Selenocysteine and Selenomethionine in Protein Hydrolysates by High-performance Liquid Chromatography of Their O-Phthaldialdehyde Derivatives.” The Analyst 122.11 (1997): 1359-364. PubMed. Web. 4 Apr. 2016.
  22. Shakibaie, Mojtaba, Naser Salari Mohazab, and Seyyed Amin Ayatollahi Mousavi. “Antifungal Activity of Selenium Nanoparticles Synthesized byBacillus Species Msh-1 Against Aspergillus Fumigatus and Candida Albicans.” Jundishapur Journal of Microbiology 8.9 (2015): e26381. PMC. Web. 4 Apr. 2016.
  23. Cutsem, J. Van, F. Van Gerven, J. Fransen, P. Schrooten, and P.a.j. Janssen. “The in Vitro Antifungal Activity of Ketoconazole, Zinc Pyrithione, and Selenium Sulfide against Pityrosporum and Their Efficacy as a Shampoo in the Treatment of Experimental Pityrosporosis in Guinea Pigs.” Journal of the American Academy of Dermatology 22.6 (1990): 993-98. PubMed. Web. 4 Apr. 2016.

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