Entendiendo la Dieta Alcalina y Sus Beneficios

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el , Última Actualización en
la dieta alcalina y sus beneficios

Los partidarios de la dieta alcalina afirman que el consumo de ciertos alimentos influye en el equilibrio ácido-base del cuerpo, o pH. Se cree que fomentar un entorno con un pH equilibrado y saludable dentro del cuerpo puede producir efectos favorables en la salud. [1] Parece una buena idea y es cierto que los tejidos y fluidos deben mantener un cierto nivel de pH para funcionar correctamente.

Sin embargo, su cuerpo tiene mecanismos para mantener los niveles de pH bajo control – con independencia de lo que comas. Echemos un vistazo más detallado a la dieta alcalina y vayamos por partes.

Gran parte de la discusión en torno a la dieta alcalina se centra en los significativos cambios de la dieta humana en los últimos 10.000 años. Hasta tiempos recientes en nuestra línea de tiempo evolutivo, los seres humanos consumían, en su mayoría, frutas, verduras y pequeñas cantidades de proteína magra. En cuanto apareció la industria de los alimentos, empezamos a comer más granos refinados, fuentes de carne más grasosas y alimentos procesados [2] que son altos en sodio, grasas saturadas y azúcares refinados – todo ello causa inflamación y contribuye a la aparición de enfermedades graves y crónicas. [3] La dieta alcalina disuade el consumo de este tipo de alimentos.

Si usted está investigando la dieta alcalina, es posible que haya notado que algunas fuentes la describen con el uso de palabras altivas como “milagrosa”. En realidad, hay muchas variables, relacionadas con la dieta y otras cosas, que afectan a su salud. En muchos sentidos, la dieta alcalina es excelente. Es equilibrada y fomenta el consumo de frutas y verduras crudas. Es, definitivamente, un plan saludable que puede reducir el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas, relacionadas con la dieta. Sin embargo, ¿está a la altura de todas las afirmaciones?

¿Qué Es una Dieta Alcalina?

También llamada dieta del equilibrio ácido-base, la dieta alcalina fomenta el consumo de alimentos que supuestamente influyen en el equilibrio ácido-base en el cuerpo. En concreto, frutas y vegetales crudos y orgánicos. Se cree que estos alimentos producen un “efecto alcalino neto”. Los defensores de esta dieta dicen que un ambiente alcalino en el cuerpo ayuda en la pérdida de peso, aumenta la energía y puede estimular el sistema inmunológico. Sin embargo, a pesar de su popularidad, los datos no corroboran estas afirmaciones. En realidad, es difícil decir si la dieta alcalina tiene un efecto real sobre el equilibrio del pH del cuerpo.

Cómo Afecta el pH a Su Salud

Para entender cómo los niveles de pH internos del cuerpo afectan a su salud, es de ayuda entender los conceptos básicos de lo que es el pH. La escala de pH va del 0 (ácido) al 14 (básico o alcalino); el 7 es neutral. [2] El agua pura tiene un pH de 7. El ácido sulfúrico tiene un pH de casi 0 y es, a la vez, extremadamente ácido y altamente corrosivo. En el extremo opuesto de la escala, la lejía tiene un pH de casi 14. La lejía es también muy corrosiva, pero eso es porque es extremadamente alcalina. La acidez o alcalinidad de una sustancia pueden equilibrarse con un buffer que resiste cambios en el pH. Alternativamente, se puede añadir una sustancia con un pH opuesto de la escala para tratar de acercarse a un pH de 7; es decir, la adición de una base a un ácido, o viceversa.

El cuerpo humano necesita mantener su pH en un rango estrecho, entre 7,35 y 7,45, para funcionar adecuadamente. [5] Este intervalo de pH proporciona el entorno de funcionamiento ideal para los fluidos y tejidos del cuerpo. Su estómago es ácido, alrededor de 3,5 en la escala de pH, y así debe estar a fin de descomponer los alimentos. La sangre es principalmente neutral- una característica que le permite transportar diversas sustancias a todo el cuerpo sin afectar o reaccionar con ellas. [6]

Un pH inadecuado en un sistema u órgano determinado puede afectar seriamente su salud. Por ejemplo, el interior de su estómago está forrado con una gruesa capa de moco que lo protege de ser digerido, junto con su almuerzo. Pero, el intestino delgado no está tan bien protegido. En lugar de ello, se libera la bilis alcalina en el intestino delgado para amortiguar y equilibrar la acidez del ácido gástrico secretado en el estómago.

La Salud y el pH del Cuerpo

Claramente, un pH adecuado es fundamental para su salud y un desequilibrio extremo del pH puede ser fatal. La alcalosis se produce cuando la sangre y otros fluidos se vuelven demasiado alcalinos. Es un trastorno que puede ser debido a enfermedades del hígado o el pulmón, unos niveles bajos de oxígeno o una pérdida repentina de electrolitos. Los síntomas incluyen confusión, mareos, temblores, espasmos en los músculos, convulsiones, hormigueo en las extremidades y la cara, y dificultad respiratoria. [7]

Por el contrario, la acidosis se caracteriza por una carga alta de ácido en los fluidos del cuerpo. Hay varios tipos diferentes de acidosis: metabólica, respiratoria, láctica y renal (riñones). Los síntomas incluyen confusión, fatiga, dificultad para respirar y letargo. La acidosis metabólica es de la que se escucha hablar de manera más habitual en lo que respecta a la dieta alcalina, pero hay otras causas para este trastorno, como la enfermedad renal y la deshidratación. [8]

La acidosis metabólica inducida por la dieta es el resultado de consumir demasiados productos de origen animal y no suficientes frutas y verduras. La acidosis metabólica aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes, resistencia a la insulina y cálculos renales. Esto causa daño a los riñones, lo cual contribuye a la acidosis metabólica. [9]

Cómo Compensa Su Cuerpo Los Desequilibrios de pH

Los riñones son una de las principales defensas del cuerpo contra la acidosis. Lo logran enviando el exceso de ácidos producidos metabólicamente a la vejiga para ser eliminados por la orina. También mantienen bajo estrecho control el bicarbonato, que puede actuar ya sea como una base o un ácido dependiendo de con qué reaccione. Cuando la función renal está comprometida, el cuerpo está menos preparado para controlar la carga de ácido, lo que resulta en una carga aún mayor de ácido. Este trastorno puede empeorar con la edad si la función renal disminuye continuamente. [10]

La capacidad de los riñones para filtrar ácido no es el único mecanismo de su cuerpo para controlar la carga de ácido; los pulmones también ayudan. El dióxido de carbono es un producto del metabolismo celular y se vuelve ácido en la sangre. Los pulmones son capaces de aumentar o reducir la función respiratoria para mantener la homeostasis ácido-base. [11]

¿Qué Hace Que Una Dieta Sea Alcalina?

Según la teoría ácido-base, ciertos alimentos supuestamente fomentan ya sea la alcalinidad o la acidez en el cuerpo. Las verduras crucíferas se supone que son una de las mejores opciones para promover la alcalinidad. También se supone que los guisantes, las bayas, los cítricos y los melones producen bases. Los aceites procesados, las nueces, los granos refinados, el alcohol y la proteína animal se cree que tienen un efecto acídico neto. [12]

Los 10 Alimentos Que Generan Más Alcalinidad

  • Ajo
  • Hojas de mostaza
  • Aguacate
  • Higos
  • Ginseng
  • Vinagre de sidra de manzana
  • Almendras
  • Semillas de calabaza
  • Té verde
  • Tomates

Los 10 Alimentos Que Generan Más Ácido

  • Manteca de cerdo
  • Mantequilla de maní
  • Arándanos
  • Pasta y pan blancos
  • Carne de vaca
  • Aceite de maíz
  • Cerdo
  • Papas
  • Cerveza y Licores
  • Mantequilla

Medir los Resultados de la Dieta

La teoría ácido-base afirma que nuestros cuerpos roban el calcio de los huesos para restaurar la homeostasis ácido-base cuando la sangre se vuelve demasiado ácida. Sus defensores afirman que su éxito se puede determinar examinando el pH de la orina. Es cierto que los alimentos que consumimos cambian el pH de la orina. Las carnes y los quesos, por ejemplo, hacen que sea más ácida, mientras que las frutas y verduras la hacen menos ácida. [13]

Sin embargo, la investigación no apoya esta hipótesis completamente. Sí bien es cierto que el consumo de una dieta muy ácida hará que sus riñones excreten más ácido, esto no se refleja necesariamente en los niveles de pH dentro de su cuerpo. [14] [15] Un estudio publicado en el British Journal of Nutrition sugiere que el pH de la orina es una medición poco fiable. [16] Los análisis de orina sólo revelan la cantidad de ácido que has excretado. No proporcionan información completa sobre los niveles de pH internos en todo su cuerpo. [17] Tenemos un montón de diferentes líquidos en el cuerpo y todos ellos tienen diferentes niveles de pH. El pH de la orina puede variar de 4,6 a8; [18] la sangre normalmente oscila alrededor de 7,4. [19]

¿La Dieta Alcalina Funciona?

Para determinar si una dieta “funciona”, es importante establecer metas e indicadores de éxito específicos. ¿Intentas bajar de peso? ¿Te sientes con más energía? ¿Estás construyendo más músculo?

Desde un punto de vista puramente nutricional, la dieta alcalina es buena. Se centra en gran medida en torno a las frutas y verduras, en lugar de la carne y los cereales. Los investigadores sugieren que la ausencia de alimentos de origen vegetal y el consumo excesivo de carne, grasas saturadas, azúcares simples y alimentos ricos en almidón, contribuyen a muchos problemas de salud comunes. [18] [19] Cualquier dieta que incluya más alimentos saludables va ser mejor para su salud que una dieta que no lo haga. Sin embargo, el consumo de alimentos sanos y naturales, puede no cambiar sus niveles internos de ácido, que es el objetivo de la dieta alcalina.

Los Beneficios No Intencionales de la Dieta

Los alimentos que comes pueden alterar el pH de la orina, pero hacen poco para alterar el pH del cuerpo de otra manera. [20] Sin embargo, la dieta alcalina ofrece algunas buenas recomendaciones dietéticas. Un estudio de la Tuft’s University con 400 hombres y mujeres mayores de 65 años que siguieron la dieta alcalina reveló que una de las explicaciones puede ser simplemente, el contenido de potasio de los alimentos sanos, más que su carga alcalina neta. Los que comieron frutas y verduras ricas en potasio tenían más masa muscular magra que el grupo control después de concluir la prueba. [21]

Muchos de los alimentos que recomienda la dieta alcalina proporcionan alternativas bajas en calorías y ricas en nutrientes a los hábitos dietéticos tradicionales. [21] La dieta fomenta el consumo, principalmente, de alimentos orgánicos de origen vegetal ricos en vitamina C, selenio, hierro y zinc; que apoyan la salud intestinal y el sistema inmune. [22] Los pimientos rojos, el brócoli y las zanahorias fomentan la salud de la piel debido a sus altas concentraciones de vitamina A. [23]

Evitando los alimentos ricos en ácidos grasos omega-6, reduces los niveles de ácido araquidónico que causa la inflamación asociada con enfermedades del corazón y dolor en las articulaciones. [24] La dieta alcalina también anima a evitar los alimentos procesados y azúcares refinados; ninguno de los cuales ofrece ningún beneficio nutricional y ambos son causas comunes de las enfermedades relacionadas con la dieta.

El Papel De Una Nutrición Apropiada En Una Vida Saludable

La “eficacia” de la dieta alcalina puede tener poco que ver con los niveles de pH y más que ver con los muchos beneficios de comer alimentos orgánicos. De hecho, la nutrición afecta a la salud intestinal y el bienestar general, más que cualquier otro factor. La combinación de una buena nutrición constante junto con limpiezas regulares del cuerpo permitirá que el cuerpo esté en su mejor momento. Si usted está buscando un plan de alimentación saludable, recomendamos la dieta de limpieza del cuerpo. Esta fomenta el consumo de frutas y verduras orgánicas, al igual que la dieta alcalina. Sin que fuera intencional, muchos de los alimentos recomendados por la dieta alcalina también resultan ser los mejores para la limpieza y nutrición de su cuerpo.

No importa lo que usted coma, recuerde que una dieta no es un compromiso del tipo “perder veinte libras y dejarla”. Una “dieta” adecuada es parte de su estilo de vida. No puedes hacerlo durante tres meses y luego volver a comer alimentos poco saludables.

¿Ha probado la dieta alcalina? ¿Qué piensa? Deje un mensaje a continuación y comparta sus ideas.

Dr. Edward F. Group III, DC, ND, DACBN, DCBCN, DABFM

Referencias (24)
  1. “What is PH.” Brooklyn College. Brooklyn College, n.d. Web. 24 Mar. 2016.
  2. Jew S1, AbuMweis SS, Jones PJ. Evolution of the human diet: linking our ancestral diet to modern functional foods as a means of chronic disease prevention. J Med Food. 2009 Oct;12(5):925-34. doi: 10.1089/jmf.2008.0268.
  3. Sebastian A1, Frassetto LA, Sellmeyer DE, Merriam RL, Morris RC Jr. Estimation of the net acid load of the diet of ancestral preagricultural Homo sapiens and their hominid ancestors. Am J Clin Nutr. 2002 Dec;76(6):1308-16.
  4. “What Is pH?” EPA.gov. United States Environmental Protection Agency, 22 Feb. 2016. Web. 24 Mar. 2016.
  5. Waugh A, Grant A. Anatomy and Physiology in Health and Illness. 10th edition. Philadelphia, Pa, USA: Churchill Livingstone Elsevier; 2007. Print.
  6. Policy, Privacy, et al. A primer on pH. n.d. Web. 3 Oct. 2016.
  7. “Alkalosis.” 28 Sept. 2016. Web. 3 Oct. 2016.
  8. “Acidosis.” 28 Sept. 2016. Web. 3 Oct. 2016.
  9. Adeva, MM, and G Souto. “Diet-Induced Metabolic Acidosis.” Clinical nutrition (Edinburgh, Scotland). 30.4 (2011): 416–21. Web. 3 Oct. 2016.
  10. “Diet-Induced Metabolic Acidosis.” Clinical nutrition (Edinburgh, Scotland). 30.4 (2011): 416–21. Web. 3 Oct. 2016.
  11. Hamm, Lee L., Nazih Nakhoul, and Kathleen S. Hering-Smith. “Acid-Base Homeostasis.” 10.12 (2015): n.pag. Web. 3 Oct. 2016.
  12. “A list of Acid / Alkaline Forming Foods.” 2011. Web. 26 Sept. 2016.
  13. Remer, Thomas, and Friedrich Manz. “Potential Renal Acid Load of Foods and Its Influence on Urine pH.” Journal of the American Dietetic Association 95.7 (1995): 791-97. Web.
  14. Fenton, TR, et al. “Meta-Analysis of the Effect of the Acid-Ash Hypothesis of Osteoporosis on Calcium Balance.” Journal of bone and mineral research : the official journal of the American Society for Bone and Mineral Research. 24.11 (2009): 1835–40. Web. 3 Oct. 2016.
  15. Saito, M., and K. Marumo. “Collagen Cross-links as a Determinant of Bone Quality: A Possible Explanation for Bone Fragility in Aging, Osteoporosis, and Diabetes Mellitus.” Osteoporosis International Osteoporos Int 21.2 (2009): 195-214. Web.
  16. Bonjour, Jean-Philippe. “Nutritional Disturbance in Acid–base Balance and Osteoporosis: A Hypothesis That Disregards the Essential Homeostatic Role of the Kidney.” British Journal of Nutrition Br J Nutr 110.07 (2013): 1168-177. Web.
  17. Brooks, David W. “Ph Of The Blood – Control Mechanisms.” University of Nebraska–Lincoln. University of Nebraska–Lincoln, n.d. Web. 12 Mar. 2016.
  18. Katz DL. Plant Foods in the American Diet? As We Sow…. The Medscape Journal of Medicine. 2009;11(1):25.
  19. Guenther, Patricia M., Kevin W. Dodd, Jill Reedy, and Susan M. Krebs-Smith. “Most Americans Eat Much Less than Recommended Amounts of Fruits and Vegetables.” Journal of the American Dietetic Association 106.9 (2006): 1371-379. Web.
  20. De Santo, NG, G. Gapasso, G. Malnic, P. Anastasio, L. Spitali, and A. D’Angelo. “Effect of an Acute Oral Protein Load on Renal Acidification in Healthy Humans and in Patients with Chronic Renal Failure.” Journal of the American Society of Nephrology 8.5 (1997): 784-92. Web. 24 Mar. 2016.
  21. “Plant foods for preserving muscle mass: USDA ARS.” 8 Dec. 2016. Web. 14 Sept. 2016.
  22. Kirkpatrick, Kristin, MS, RD, LD. “Eat These Foods to Boost Your Immune System – Health Essentials from Cleveland Clinic.” Health Essentials. Cleveland Clinic, 15 Jan. 2015. Web. 24 Mar. 2016.
  23. Pappas, Apostolos. “The Relationship of Diet and Acne: A Review.” Dermato-endocrinology 1.5 (2009): 262–267. Print.
  24. Sears, Barry, and Camillo Ricordi. “Anti-Inflammatory Nutrition as a Pharmacological Approach to Treat Obesity.” Journal of Obesity 2011 (2011): 431985. PMC. Web. 24 Mar. 2016.

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