¿Qué Es la Capsaicina? 9 Usos Tópicos y Beneficios

Dr. Group
por Dr. Edward Group DC, NP, DACBN, DCBCN, DABFM
Publicada el , Última Actualización en
La capsaicina

La capsaicina (8-metil-N-vanillil-6-nonenamida) proviene del chile (Capsicum spp.) que le da su calor. [1] La capsaicina tiene mucho que ofrecer y sus propiedades analgésicas son de lo primero de la lista. [2] Los analgésicos son un tipo de analgésico e incluyen el acetaminofeno, un analgésico que no contiene la aspirina y es el ingrediente activo en marcas como Tylenol, Paracetamol y Panadol.

Si eres aficionado a la cultura general o te estás preparando para una próxima aparición en Jeopardy! puede que te guste saber que la capsaicina es un compuesto vaniloide [3] y pertenece al grupo vanillil. [1] [4] Además de proporcionar a los pimientos su sabor picante característico, la capsaicina es responsable de muchos beneficios saludables increíbles. La capsaicina es un capsaicinoide, que es un compuesto presente en la familia capsicum de las plantas. Aparte de la capsaicina, los más comunes de estos compuestos son: dihidrocapsaicina, nordihidrocapsaicina, homocapsaicina y homodihidrocapsaicina. [5]

Un uso de la capsaicina que se remonta siglos atrás, es como medio para controlar el malestar articular y muscular. [6] La capsaicina es un agente neuropéptido-activo; que afecta a la síntesis, el almacenamiento, el transporte y la liberación de la sustancia P. La sustancia P es un mediador químico de los impulsos de dolor a lo largo del sistema nervioso central. Cuando la sustancia P entra en el tejido de las articulaciones, provoca inflamación y contribuye a la artritis reumatoide.

La capsaicina ayuda a aliviar el dolor mediante la prevención de la acumulación de la sustancia P en las neuronas sensoriales periféricas. Cuando hay menos sustancia P en las terminaciones nerviosas, los impulsos de dolor no se transmiten al cerebro. En esencia, la capsaicina impide que el cerebro pueda recibir los impulsos que, de otra manera, te harían sentir dolor.

La Historia de la Capsaicina

La capsaicina la aisló por primera vez John Clough Thresh. La estructura química exacta de la capsaicina la determinó EK Nelson en 1919. Fue sintetizada por Ernst Spath y Stephen F. Darling en 1930. [7] A pesar de esos avances técnicos recientes, los chiles se han utilizado de una manera u otra durante más de 6.000 años. [8] Las propiedades analgésicas de los chiles las han apreciado culturas de todo el mundo. Los nativos americanos, en particular, se sabe que se frotaban las encías con vainas de chile para aliviar el dolor de dientes. Las aplicaciones culinarias también son comunes. Los chiles los utilizaron como arma los incas contra los españoles. En los últimos años, la policía ha empezado a usar spray de pimienta a base de capsaicina. [9]

9 Beneficios Saludables de la Capsaicina

Una cantidad significativa de estudios ha confirmado los impresionantes beneficios de la capsaicina. Medline enumera casi 2.900 menciones de la capsaicina en la literatura científica publicada entre 1991 y 1999.

Aunque la siguiente lista no es exhaustiva de todo lo que este compuesto tiene para ofrecer, he aquí nueve beneficios impresionantes.

  1. Un estudio de 1986 concluyó que los pacientes con psoriasis moderada o grave que usaron capsaicina de forma tópica experimentaron reducciones significativas en el ardor, escozor, picor y enrojecimiento de la piel durante un período de seis semanas. [10]
  2. La capsaicina puede ayudar con la dermatitis atópica. [11]
  3. Un estudio de 1991 encontró que la capsaicina puede ser un remedio eficaz para la artritis. Pacientes con artritis reumatoide y osteoartritis que utilizaron una crema de capsaicina para las rodillas que les dolían experimentaron reducciones medias de dolor del 57% y del 33%, respectivamente, después de 4 semanas. [12]
  4. La capsaicina ayuda con el dolor de espalda crónico. [13]
  5. La capsaicina puede aliviar el dolor crónico de los tejidos blandos. [13]
  6. La capsaicina puede proporcionar un alivio para el dolor neuropático. [14] [15]
  7. La capsaicina puede jugar un papel en la supresión de las células de cáncer de próstata. [16]
  8. La capsaicina oral puede aliviar el dolor de la mucositis oral en pacientes sometidos a quimioterapia. [17]
  9. La capsaicina puede ayudar a combatir la obesidad mediante el aumento de la sensación de saciedad para reducir el consumo de calorías y grasas. [18] [19]

El Uso de Capsaicina en Aplicaciones Tópicas

Los productos tópicos de capsaicina son comunes y se utilizan para aliviar el dolor en los músculos y las articulaciones. [20] Se puede encontrar en cremas, lociones, geles, aerosoles nasales y parches. Al utilizar una pomada de capsaicina, es habitual sentir una ligera sensación de ardor o picor, pero es algo temporal. Lávate bien las manos después de su aplicación para evitar la propagación de la pomada a zonas sensibles como los ojos.

Dr. Edward F. Group III, DC, ND, DACBN, DCBCN, DABFM

Referencias (20)
  1. “Capsaicin.” The PubChem Project. NIH, n.d. Web. 06 July 2016.
  2. “Capsaicin.” General Fact Sheet. National Pesticide Information Center, n.d. Web. 06 July 2016.
  3. “Vanilloid.” PubMed. The Vanilloid Receptor : A Molecular Gateway to the Pain Pathway
  4. Arpad Szallasi, MD, PhD. Vanilloid (Capsaicin) Receptors in Health and Disease. Am J Clin Pathol 2002;118:110-121.
  5. “Capsaicinoids – What Makes Chillies Hot.” The Chemistry of Chilli Peppers. N.p., n.d. Web. 06 July 2016.
  6. Fusco BM, Giacovazzo M. Peppers and pain. The promise of capsaicin. Drugs. 1997 Jun;53(6):909-14.
  7. Arpad Szallasi1 and Peter M. Blumberg. “Vanilloid (Capsaicin) Receptors and Mechanisms.” Pharmacol Rev June 1, 1999 51:159-212; published online June 1, 1999.
  8. “Starch Fossils and the Domestication and Dispersal of Chili Peppers (Capsicum Spp. L.) in the Americas.” Science Magazine. N.p., n.d. Web. 06 July 2016.
  9. Barry JD, Hennessy R, McManus JG Jr. A randomized controlled trial comparing treatment regimens for acute pain for topical oleoresin capsaicin (pepper spray) exposure in adult volunteers. Prehosp Emerg Care. 2008 Oct-Dec;12(4):432-7. doi: 10.1080/10903120802290786.
  10. Bernstein JE, Parish LC, Rapaport M, Rosenbaum MM, Roenigk HH Jr. Effects of topically applied capsaicin on moderate and severe psoriasis vulgaris. J Am Acad Dermatol. 1986 Sep;15(3):504-7.
  11. Lee JH, Lee YS, Lee EJ, Lee JH, Kim TY. Capsiate Inhibits DNFB-Induced Atopic Dermatitis in NC/Nga Mice through Mast Cell and CD4+ T-Cell Inactivation. J Invest Dermatol. 2015 Aug;135(8):1977-85. doi: 10.1038/jid.2015.117. Epub 2015 Mar 25.
  12. Deal CL, Schnitzer TJ, Lipstein E, Seibold JR, Stevens RM, Levy MD, Albert D, Renold F. Treatment of arthritis with topical capsaicin: a double-blind trial. Clin Ther. 1991 May-Jun;13(3):383-95.
  13. Chrubasik S, Weiser T, Beime B. Effectiveness and safety of topical capsaicin cream in the treatment of chronic soft tissue pain. Phytother Res. 2010 Dec;24(12):1877-85. doi: 10.1002/ptr.3335.
  14. Kamchatnov PR, Evzelman MA, Abusueva BA, Volkov AI. [Capsaicin in treatment of neuropathic pain]. Zh Nevrol Psikhiatr Im S S Korsakova. 2014;114(11):139-44.
  15. Derry S1, Sven-Rice A, Cole P, Tan T, Moore RA. Topical capsaicin (high concentration) for chronic neuropathic pain in adults. Cochrane Database Syst Rev. 2013 Feb 28;(2):CD007393. doi: 10.1002/14651858.CD007393.pub3.
  16. Díaz-Laviada I1. Effect of capsaicin on prostate cancer cells. Future Oncol. 2010 Oct;6(10):1545-50. doi: 10.2217/fon.10.117.
  17. Berger A, Henderson M, Nadoolman W, Duffy V, Cooper D, Saberski L, Bartoshuk L. Oral capsaicin provides temporary relief for oral mucositis pain secondary to chemotherapy/radiation therapy. J Pain Symptom Manage. 1995 Apr;10(3):243-8.
  18. Janssens PL, Hursel R, Martens EA, Westerterp-Plantenga MS. Acute effects of capsaicin on energy expenditure and fat oxidation in negative energy balance. PLoS One. 2013 Jul 2;8(7):e67786. doi: 10.1371/journal.pone.0067786. Print 2013.
  19. MS Westerterp-Plantenga, A Smeets and MPG Lejeune. Sensory and gastrointestinal satiety effects of capsaicin on food intake. International Journal of Obesity (2005) 29, 682–688. doi:10.1038/sj.ijo.0802862 Published online 21 December 2004.
  20. P. Anand, and K. Bley. Topical capsaicin for pain management: therapeutic potential and mechanisms of action of the new high-concentration capsaicin 8% patch. Br J Anaesth. 2011 Oct; 107(4): 490–502.

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